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科学松鼠会

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什么是科学松鼠会? 我们认为,对于部分人来说,科学就像一枚枚难以开启的坚果,虽味美却不易入口。 我们希望自己能够像松鼠一样,打开科学的坚硬外壳,将有营养的果仁剥出来,让人们能够领略到科学的美妙。 我们试图让科学传播并且流行起来。

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爆米花肺,另类的“尘肺病”  

2012-12-05 11:24:26|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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本文作者:云无心

最近,美国科罗拉多一位叫做维恩·沃森的男子状告爆米花的生产商与经销商胜诉,得到了7百30万美元的赔偿。他被发现得了“爆米花肺”,法庭认可了他对爆米花的指控,认定生产商与经销商应该负责。 “爆米花肺”是如何形成的?这个官司,又是怎么回事呢?

有一种物质叫做“双乙酰”,能产生黄油的香味,经常被用到爆米花中。2000年,密苏里州一位长期接触这种调料的工人,出现了咳嗽、气喘、呼吸困难等症状,最后被确诊为“闭塞性细支气管炎”。密苏里州的卫生与老年人服务部开始调查爆米花与这种症状的关系,并向国家职业安全与健康研究所请求技术支持。调查结果,双乙酰会形成细微颗粒飘散到空气中,然后被吸入进入肺部。跟其他进入肺部的粉尘一样,可能沉积在肺的气管中而导致阻塞。这种症状于是被称为“爆米花肺”。后者在2004年发表了一份文件,警告工业界要“预防使用和制作调料的工人的肺部疾病”。

后来发现了更多的病例,他们纷纷起诉厂家。2004年,其中的一位获得了2000万美元的赔偿。此后,有的厂家停止了双乙酰的使用,而继续使用的厂家也会加强对工人的保护。有粉尘产生的生产过程并不少,在充分的保护措施之下,也并非不可接受。

各种“有害物质”的危害都跟剂量有关。双乙酰导致工人的“爆米花肺”,是因为工人长时间处在弥漫着双乙酰香味的环境中。而爆米花的消费者,闻到这种香味的时间很短,也就没有人认为吃爆米花也会有问题。

在维恩·沃森被查出“爆米花肺”之后,医生问是不是喜欢吃爆米花。他很惊奇地回答是,在过去的十余年中,每天要吃两包。于是,医生把他作为第一例“大量吃爆米花而导致爆米花肺”的案例进行了报告。医生宣称:虽然不能肯定他的爆米花肺一定是吃爆米花导致的,但是找不到其他的解释。

“长期接触双乙酰的工人可能会得爆米花肺”已经被确认;维恩·沃森长期吃大量爆米花;医生找不到其他原因来解释他的病因。这三点加在一起,在科学上并不足以做出一个严谨的判断——比如被告就辩称,维恩·沃森的肺病可能是他在工作中长期接触地毯清洗剂造成的。不过在美国的司法体系里,指控是否成立由陪审团来判断。而陪审团是随机选取的普通公众,在心理上往往会更倾向于个人或者弱势的一方。所以,陪审团采信了“长期大量吃爆米花导致爆米花肺”这个结论,也并不意外。

除了这一条病因的判断,原告律师对厂家的指控还有“明知爆米花调料可能导致爆米花肺,却没有告知消费者”。这一条明确地指控原告的得病是被告的疏忽或者过错造成的,于是要求巨额赔偿。平心而论,这一条指控有点无赖。因为,爆米花调料造成爆米花肺,是在长期接触双乙酰的环境下。在此前,根本没有任何资料显示“吃爆米花所接触的量”能导致生病。国际食品添加剂委员会(JECFA)的评估结果,也是双乙酰“在作为调料使用的情况下,没有安全性问题”。
在这样的背景下,要求厂家告知消费者“爆米花中的调料双乙酰可能导致爆米花肺”,有点象在面粉袋子上注明“面粉粉尘可能导致肺部疾病”。不过,维恩·沃森毕竟是个倒霉的人。不管这个官司的判断是否合理,让财大气粗的爆米花公司出点血,也可以算是“劫富济贫”。

题图出处:http://www.andpop.com/

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