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科学松鼠会

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什么是科学松鼠会? 我们认为,对于部分人来说,科学就像一枚枚难以开启的坚果,虽味美却不易入口。 我们希望自己能够像松鼠一样,打开科学的坚硬外壳,将有营养的果仁剥出来,让人们能够领略到科学的美妙。 我们试图让科学传播并且流行起来。

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恐龙追踪术   

2012-08-09 14:32:20|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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本文作者:邢立达

我们被称为追踪恐龙的人,运用的是濒临失传的追踪术,只不过对象是恐龙而已........

育空地区(Yukon Territory)位于加拿大正西北,约十分之一在北极圈内,也是北美唯一有公路可进入北极圈的省份。此地的夏季只有三个月,日照却能持续不断,被称为“午夜阳光之地带”,不过,这里也依旧处于亚北极气候的肆虐下。

虽说是公路,但近年失修与恶劣的气候依然使得地面时而跌宕。我坐在路虎车上,慢慢给雷明登M700猎枪的弹仓喂着子弹,7.62mm口径的猎枪能确保我们在遇到野生动物突袭时还有最后一道防线。不过,身边的“探险家”们早已兴奋莫名,他们更应该被称为探险客:身上披挂的都是顶级户外用品,脑子里却全无野外知识。

车窗外的山地,超八成地界是茫茫针叶林与冻土带,数千年前的猛犸象时代,这里一直都是野生动物的乐园。配上塔臣施尼(Tatshenshini)与阿尔塞(Alsek)这种北美最恐怖、最狂暴的河流,大家做出结论:“育空一游是你一生的终极冒险”。

我以追踪术向导的身份出现的来到此地,将与因纽特野外向导一起,带领这些探险客在育空地区徒步冒险,追踪可合法狩猎的猎物。

我并不是传统的猎户,也不是特种部队的丛林专家,而是研究恐龙足迹的人。我们被称为追踪恐龙的人,运用的是濒临失传的追踪术,只不过对象是恐龙而已。因缘际会,我在极地考察中认识了几位原住民,这些被称为“第一民族(First Nations)”的朋友教授了我很多绝对不会出现在教科书上的追踪经验,最后我顺利通过了他们部落的“毕业考试”:用七天时间,成功追踪到一只落单的驯鹿。

技巧并不复杂,与“世界上没有两片完全相同的叶子”一样,没有任何人或动物的脚是相同的,脚趾、脚板和脚跟的形状以及脚印深浅各有差异。从动物脚印中,我们可以轻易分辨出造迹者属于草食或是肉食走兽,前者基本是半月形,后者则是四爪形。脚印的深浅直接反映动物的体重,脚印的方向指出它的行踪,超过四个足迹就可以推算出动物的腰高、奔跑速度,并可以观察出动物此时的状态:受伤、漫游、奔跑、格斗、独处、求偶、觅食等等。把握住初始足迹的特点之后,便可以不断追踪下去。此期间还需要把自己隐蔽起来,整个追踪过程要处在下风处,警惕背后的“黄雀”,还要设法与周围环境融为一体,最大可能的淡化人体轮廓,各种迷彩服的发明便是为了达到此目的。

最早追踪恐龙足迹的人,可以追溯到大洋彼岸亚利桑那州东北部,那些平顶梯形城堡的主人——霍皮人。霍皮人的祭司穿着画着三趾型恐龙足迹的围裙,手里拿着蛇,扭动着跳起蛇舞。另外一些印第安人则把巨大的恐龙足迹直接当成儿童浴盆,当那些头上插着羽毛的小宝贝们坐在宽1米有余,深约半米的足迹中戏水时,是多么有趣的场景。

近代追踪恐龙的人是我们非常熟悉的柯南?道尔。1909年,道尔在家附近发现了一些奇怪的足迹,这可把他乐坏了。他马上邀请伦敦自然史博物馆的专家前来鉴定,足迹被鉴定为禽龙足迹。这种用足迹的趾数、趾型、与恐龙骨骼的对比等等抽丝剥茧的“破案”方式,深深吸引了这位福尔摩斯之父。后来,道尔还自费举办了禽龙足迹展,撰写了《失落的世界》,并在此书的封底画上了他发现的这些足迹。

最近,我最有意思的恐龙追踪记录则是研究一道驰龙类的足迹,这种恐龙就是在《侏罗纪公园》中用狼群战术不断杀人的恐怖角色。它们的足迹极具特色,由于脚部的第二趾在平时高高抬起——上面有一个硕大的“杀手爪”,可以将猎物开膛破肚或刺穿动脉,而第一趾又严重退化,所以只在地面留下第三、四趾的两个趾印。

这是一类珍稀的足迹,全世界发现也不到10例。约七、八年前,中国甘肃刘家峡出土了一批驰龙类足迹,通过分析100多个足迹,我诧异的发现这种恐龙并没有成群活动的习惯,而是独立活动;而且刘家峡驰龙的爪子平时并不接触地面,可能拥有类似猫咪一样的“可收回”的爪结构。在铁证面前,《侏罗纪公园》的科幻性又一次突显了。

我们的追踪术还鉴别过恐龙的捕杀迹、滑倒迹、坐下迹、深陷迹等等。这门由脚丫儿造出来的科学,此时正发挥出传统骨骼化石无法替代的作用,源源不断的提供古生物学家梦寐以求的宝贵信息。

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