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科学松鼠会

让我们剥开科学的坚果

 
 
 

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什么是科学松鼠会? 我们认为,对于部分人来说,科学就像一枚枚难以开启的坚果,虽味美却不易入口。 我们希望自己能够像松鼠一样,打开科学的坚硬外壳,将有营养的果仁剥出来,让人们能够领略到科学的美妙。 我们试图让科学传播并且流行起来。

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动物大战“僵尸”  

2013-01-14 15:07:25|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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本文作者:花栗鼠习作

作者:瀚海蓝月

“喀嚓喀嚓……”,僵尸来吃脑子啦,不过要先过植物宝宝们这一关!最近僵尸可算得上是热门话题啦,不仅《植物大战僵尸》热得发烫,各种小说和动画中也是频繁露脸,凶狠的、可爱的、搞笑的……不胜枚举。不过你还真别说,因为寄生现象的存在,这动物界还真有僵尸般的事儿呢!

第一波“僵尸”来啦!

1.4800万年的战争

在热带雨林里,一些蚂蚁会颤巍巍的爬上树木的阴暗面,咬住草叶,然后就一动不动了。接下来会发生奇怪的事情,它的头顶会慢慢长出一根“天线”,这个天线就是一种虫草菌(Ophiocordyceps fungus)的子实体,而蚂蚁爬上高处的树叶就是受它的化学物质控制,这时的蚂蚁早已如行尸走肉,一个“活僵尸”了。子实体在高处释放出孢子,随风散去,再去感染其它的蚂蚁,击败蚂蚁的免疫系统,控制它的大脑,然后周而复始。2010年,科学家在4800万年前的叶子化石上发现了僵尸蚂蚁咬过的痕迹,看来这场控制和反控制的战争由来已久。但是蚂蚁居然还有一个天然盟友在协助它们抗击孢子,2012年5月,科学家发现一种未知的真菌能够用化学物质消除僵尸蚂蚁身上的孢子。

2.红火蚁也能变僵尸

说到入侵红火蚁,那可是相当有名,它们的叮咬使人非常难受,还会起包,甚至引起过敏性休克,美国人尝试着从农药到对着蚂蚁窝撒尿等各种手段,均无功而返……近年来入侵红火蚁也登陆中国,成为了厉害的入侵物种。然而就是这样一种凶悍的蚂蚁也会被一种看起来柔弱的“小苍蝇”吓得魂飞魄散。这种寄生蝇(Pseudacteon curvatus)能将卵产入蚂蚁体内,幼虫孵化后就从蚂蚁体内获得营养,化蛹,操纵被感染的红火蚁远离群体,避开其它红火蚁的攻击,到一个没有危险的地方,最后成虫咬断蚂蚁的脖子,从蚂蚁的头部钻出来。而且这寄生蝇的攻击效率很高,每只雌性大约可以攻击200到300,甚至更多数目的蚂蚁。

3.蚂蚁悲催,牛羊中招

柳叶刀肝吸虫(Dicrocoelium dendriticum)是寄生在牛羊肝脏的扁形动物,这种寄生虫将它们的卵混在牛眼粪便中排除体外,会暂时处于休眠状态,直到被一种吃粪便的蜗牛(Cochlicopa lubrica)吃下去。然后,它们在蜗牛体内孵化,接下来混在粘液当中被蜗牛排出体外,结果被丝光褐林蚁(Formica fusca)吃掉。接下来,它们进入蚂蚁的脑部,控制并驱赶这蚂蚁爬上牧草叶子的顶端,并且在那一动不动,等待被吃。如果没有被吃掉,那就等到第二天再来,直到被吃掉为止。绕了这样大一个圈子,终于感染上了牛羊,真是煞费苦心啊!人吃下这寄生虫也能感,不过啊,还好,人吃牧草顺路嚼蚂蚁的情况还是很罕见的哦。

【柳叶刀肝吸虫的寄生过程】

4.“红肚皮”的诱惑

在美洲热带雨林,还有更夸张的事情上演:有一种寄生在鸟类体内的线虫(Myrmeconema neotropicum)也盯上了黑门蚁(Cephalotes atratus)。这种悲催的树栖蚂蚁运动能力很强,是一种能够在空中调整姿态进行滑翔的蚂蚁。被感染的鸟类粪便中含有线虫,当蚂蚁接触这些粪便时就会被感染,这些线虫就开始上演操纵蚂蚁的大戏了。它们释放化学物质改变蚂蚁的外观,让蚂蚁的肚子变得红红的,看起来好似一颗成熟的红色浆果,而且蚂蚁会变得非常愿意显摆自己这红肚子。其实这充满了阴谋——肚里满是线虫的卵,专门等着鸟儿来吃下去。别人拟态都是为了保护自己不被捕食,这可好,成了是世界上第一个把自己拟态成好吃的水果的例子。

又一波“僵尸”来啦

1.迷迷糊糊的潮虫/鼠妇

潮虫又叫鼠妇(Armadillium vulgare),是一类喜欢潮湿阴暗环境,不喜欢在白天出头露面的动物,但是一旦感染了一种斜吻棘头虫(Plagiorhynchus cylindraceus),潮虫的性格就变啦。这是一种在显微镜下看起来“刺头歪嘴”的寄生虫,它虽然在潮虫体内生长,但不能繁殖,它的最终宿主是鸟类。为了让鸟儿感染,它会操纵感染的潮虫离开藏身的树叶,爬到开阔地……当鸟儿俯冲下来获取美食的时候,斜吻棘头虫也就得手啦,它的“刺头”可以挖掘鸟类的肠道获取营养,并在那里交配和繁殖,虫卵则通过鸟儿面部的分泌物排到环境中。

2.当美食还要做保镖[1]

如果说潮虫悲催,那一种尺蛾(Thyrinteina leucocerae)幼虫就简直是个超级悲剧了,不仅被当粮食,还得给人家看家护院。雌茧蜂(Glyptapanteles sp.)里用产卵针将卵轻巧地注入到尺蛾幼虫体内,孵化出的寄生蜂幼虫就在尺蛾体内生活,饿了就吃一块肉,安全又舒心。等寄生蜂幼虫成熟,就从尺蛾身体里爬出来结茧,这时候尺蛾的下半身已经被吃得几乎只剩空壳了,但是事儿还不算完,茧蜂的幼虫很可能分泌了一种特殊的化学物质,控制了尺蛾的大脑,这半截残躯居然还被操纵着守护蜂茧!当掠食者靠近时,尺蛾会激烈地晃动身体以驱赶掠食者。

3.螺蛳头上长“青虫”

另一个变僵尸的例子发生在椎实螺上,当一种双盘吸虫(Leucochloridium paradoxum)侵入到椎实螺体内后,会长成一条长长的管,其中充满了数百只有生殖能力的尾蚴。接下来,这条管道入侵椎实螺的触角,形成一个绿色的膨大结构,而且时不时还要晃动几下,远看还真像一条蠕动的虫子,而这一切都是为了吸引那些馋嘴的鸟儿。鸟类吃下这只蜗牛后,就会变成寄生虫成长第二阶段的宿主。虫卵通过鸟类的粪便排出到植物上后,又会寄生到其他椎实螺身上,继续开始它们的生命轮回。

4.性格大变的弓形虫患者

【弓形虫寄生过程】

见过喜欢猫的老鼠吗?只要感染了弓形虫,老鼠不仅不怕猫,还特别喜欢猫尿的味道,哪里有猫,它就会去哪里!这是弓形虫卵寄生在老鼠脑部造成的。这一切都是为了让猫能够吃到它们,因为猫才是它们的最终宿主,生殖产生的虫卵将通过猫粪回到环境中。不仅老鼠可能感染,人也可能感染,不过大多数情况下,虫体将以休眠形式用存在成人体,不会造成影响,但是有时也能作用到人的神经上,使人性格大变甚至精神分裂哦!而对婴儿则可能是致命的,因此孕妇不要轻易接触猫咪的粪便哦,把清理猫砂的工作交给其他人吧。

说到让人变“僵尸”,嗯,还真有那么一种,那就是狂犬病毒。一旦感染狂犬病毒,人就会逐渐失去理智,变得怕水、怕光,不仅满嘴口水而且爱咬人。人变得嗜血成性其实是为了让病毒传播,很可怕,狂犬病毒患者很可能就是古代僵尸和吸血鬼的原型。狂犬病毒通过被感染的动物传播,因此如果被野生动物或可疑的猫狗咬伤或者抓伤,一定要去打疫苗哦!

本文曾经发表于《少年科学·动物大揭秘》,发文有修改。

图片出处依次为: www.alexanderwild.com,scienceblogs.com, 158.83.1.40,www.sciencedaily.com, fullmal.hgc.jp

参考文献

Grosman AH, et al. 2008

动物大战“僵尸” - 科学松鼠会 - 科学松鼠会
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