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科学松鼠会

让我们剥开科学的坚果

 
 
 

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什么是科学松鼠会? 我们认为,对于部分人来说,科学就像一枚枚难以开启的坚果,虽味美却不易入口。 我们希望自己能够像松鼠一样,打开科学的坚硬外壳,将有营养的果仁剥出来,让人们能够领略到科学的美妙。 我们试图让科学传播并且流行起来。

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芦荟的是与非   

2013-09-05 08:45:56|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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本文作者:云无心

aloe vera (1)芦荟应该算是一种很受宠爱的植物,各种吃的抹的洗浴的芦荟产品也玲琅满目。还有一种著名的中成药叫“复方芦荟胶囊”,因为在英国被查出汞超标11.7万倍而闻名世界。当然汞超标跟芦荟其实没什么关系,芦荟只是受“复方”中“猪一样的队友”所累。不过,单就芦荟而言,它那些形形色色的“神效”有靠谱之处吗?

虽然复方芦荟胶囊是“传统中药”,但芦荟在中国的历史并不长。它传入中国不过几百年,而埃及人在6000年前就把它作为了法老的殉葬品。在埃及,它被称为“不朽的植物”。传统上,内服用于通便,外用来治伤口。到了后世,人们又“想出”了各种功效。在目前的营销中,美容、护肤、解毒、抗肿瘤、抗衰老等等最时髦的“功效”才是它的卖点。

对芦荟的研究其实相当不少,尤其是经典的功效通便与治伤方面。芦荟中有一些通便成分,所以古人的通便经验得到了现代医学的支持。在美国,芦荟提取物用于通便是按照非处方药销售了很多年。后来发现人体对这一通便效果有适应性——也就是说,用得久了,产生通便效果所需要的剂量就会逐渐加大。于是,FDA要求芦荟通便药品的厂家提供安全性数据。但是这些厂家拒绝响应,于是FDA在2002年取消了所有这类产品的非处方药资格。想要按照药品销售,就得进行新药申请。

对芦荟产品安全性的疑虑,使得美国国家毒理计划(NTP)进行了一项为期两年的动物致癌实验。结果发现,未经脱色的芦荟提取物对大鼠具有明确的致癌性。但在小鼠身上则没有发现。而其他的工艺处理得到的芦荟产品,则没有进行研究。基于这样一项实验,当然是无法推测它对人体是否具有致癌性,但这一结果本身足以引起人们的重视,有必要开展进一步的研究。

从芦荟中可以得到两类产品,一是芦荟叶子内部的那些透明的凝胶,二是叶子表皮之下的黄色的乳胶。乳胶用于通便,而凝胶则用于涂抹。也有一些产品只是简单提取,所以同时含有凝胶和乳胶。

有一些小规模的实验显示凝胶涂抹伤口有助于伤口恢复。凝胶中有些成分,似乎能够促进小血管中的血液循环和杀菌。这为“传统经验”提供了“现代证据”。不过,科学家们的看法并不统一,认为就此作出结论有点草率。而且有一项研究显示,它不仅没有帮助伤口恢复,还延缓了愈合。这项研究是否具有可靠难以判断,但这使得这一功效的可靠性扑朔迷离。要搞清楚这一作用,就还需要更多、设计更严密的实验。

其他的研究做得不多,而且证据的说服力也不强。用“科学证据强度分级”的指标来衡量,只能说“证据不足以作出任何结论”——这也就是说,除了通便和治伤这两种功效,其他的功效大家可以认为“几乎无证据,基本靠想象”。

对于这一类的产品,如果没有安全性的问题,那么“聊胜于无”去试试也没有什么不可以。不过,芦荟虽然是一种“天然植物”,但这完全不是安全的保证。除了前面说的致癌性实验,口服芦荟产品可能的安全风险还比较多。首先,凝胶能通便,自然也就能产生腹痛和腹泻。跟不溶性膳食纤维的通便机理不同,芦荟凝胶的通便作用是通过刺激肠道来实现的,这一刺激会使得肠道细胞中的钾流失。如果长期服用芦荟凝胶,有可能导致肾脏受损、血尿、低钾以及肌肉无力等症状。如果每天服用1克芦荟凝胶,连续几天就可能致命。

而孕妇和哺乳妇女的风险就更大。有报告称流产与服用这类产品有关,此外也有导致出生缺陷的风险。严谨地说,这些风险也没有很强的证据。但是它们为孕妇产妇们带来的好处也无所谓有无所谓无,从谨慎出发实在没有去尝试的必要。同样的思路也应该用在儿童身上,而且儿童更容易出现腹痛和腹泻。

此外,有糖尿病、肾病、肠道疾病以及痔核的人,也应该避免口服芦荟产品。它不见得有什么作用,却可能影响药物作用或者让症状恶化。

如果记不住这么多,那么简单的答案就是:口服芦荟产品的风险超过了好处,完全不值得。即使是它的确能通便,也不如其他那些安全可靠的膳食方式或者药物值得推荐。

不过,芦荟产品外用基本上是安全的(lalunasun补充细节:经过静止、去除刺激物的芦荟制品)。所以,那些美容、护肤、处理伤口的外用芦荟产品,是否有用固然有待证实,胜在不会危害健康。如果不怕浪费钱,愿意拿自己去做做实验,也未尝不可以。比如有研究显示,银屑病人涂抹含有芦荟提取物的乳液4周之后,症状有所减轻。

 关于本文

本文已发表于《瞭望东方周刊》

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