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科学松鼠会

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什么是科学松鼠会? 我们认为,对于部分人来说,科学就像一枚枚难以开启的坚果,虽味美却不易入口。 我们希望自己能够像松鼠一样,打开科学的坚硬外壳,将有营养的果仁剥出来,让人们能够领略到科学的美妙。 我们试图让科学传播并且流行起来。

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饿死的北极熊还能告诉我们些什么  

2013-09-06 07:10:35|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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本文作者:PanSci

【争议的北极熊尸体,图片取自卫报】

作者:Portnoy Zheng

前阵子卫报报导北极熊活活饿死只剩下皮毛的新闻,其实造成很大的争议,请看这张图下方的讨论,至于卫报报导全文请见此

主要的争议点在于:

1.尽管文中采访的国际动物权益基金会的Jeff Flocken批评加拿大拒绝停止北极熊贸易,但有调查显示,因为近几十年来的保育政策,加拿大的北极熊数量是增加的。(整体来看得话还是减少

1973年11月15日,加拿大、美国、苏联、丹麦(代表格陵兰)、挪威五国签署了「国际保育北极熊协定」(International Agreement on the Conservation of Polar Bears),任意或单纯为了游乐目的猎补或杀害被禁止,各国也都必须提出经费来研究跟保育北极熊。(资料来源)自此之后,北极熊的主要危机就从人类的直接猎补,变成海冰快速消失而造成的后遗症了

2. 是否该以这篇报导中的单一案例(一只死掉的北极熊)来扩张解释,作为全球暖化的直接证据,是激烈讨论战场。报导并未提供足够资料来取信于读者,包括并未提供北极熊的尸体检查结果、当地海冰的情况、确切的时间、地点,也没有描述应该存在的其他皮包骨的熊。

3.有人也指出这只野生的北极熊其实岁数也差不多到了。根据资料,野生的北极熊一般寿命为15-18岁,而这只熊死亡时是16岁。

4.另外也有人,而且是科学家质疑:如果按照报导采访的北极熊国际(Polar Bear International)加拿大生物家Ian Stirling所说,这只熊今年4月的时候还健康状况良好,那么怎么可能3个月后就变成皮了?为什么Ashley Cooper,一位知名的「气候变迁摄影师」,会刚好在他12天的旅途中拍到这张照片?这只熊根本不该在4月就离开海冰来到陆上,只要待在冰上,就可以继续猎食啊!在不对的时候离开海冰是不寻常的行为,所以这只熊很可能早就生病了。如果他还是健康而且能够继续捕猎的话,即使海冰缩减,也不需要到陆上才对。所以「合理推测」:这只熊在四月时离开海冰,当地科研团队发现他这样不寻常的行为,套上无线电项圈,但早已知道这只熊死定了,于是持续追踪,并在适当的时候请到适当的人来拍下适当的照片。(这推测很阴谋论,不是我个人的推测)

另外,过去也有研究显示公北极熊比母北极熊更早死亡的主要原因就是竞争激烈。很多老北极熊因为代谢出了问题,无法降低速率所以过快燃烧储存的脂肪。以上推论来自于动物学家Susan J. Crockford,她的博客Polar Bear Science基本上就是跟Ian Stirling的Polar Bear International对着干。她更明指这新闻会出现在卫报上,本身就很怪,因为没有新闻稿,其他的媒体也都是follow卫报报导,很可能是Ian Stirling直接提供给卫报记者,而目的是为了在IUCN (国际自然保护联盟)的SSC (物种存续委员会)底下的北极熊特别调查小组(Polar Bear Specialists Group)开会之前抢占一些版面,预示会议「该」做出什么样的结论。2009年IPCC开会之前,他们也利用过咬着小北极熊血尸的北极熊照片,大家应该记忆犹新。

6.而当然也有人马上跳出来指出这位Susan J. Crockford根本就是列管在案的美国反气候变迁阵营御用学者。这个大绝招一出,就很难把焦点单单放在北极熊上了。

中国科普作家段煦也在科学网上提出了他的分析。他刚好在7月29的时候到过事发现场。他根据尸体的牙齿与爪的锋锐度劣化情形判断,这只熊死亡的主因其实是年老、生病、竞争力下降。基本上跟Crockford一致。

【图片取自段煦的博客博物地理】

Crockford在另一篇文章中则找出了挪威科研团队在当地的最新研究论文,两位挪威极区研究所的科学家Jon Aars与Magnus Andersen提出了截至2013年5月的最新研究成果,其中包括

  1. Kongs?ya跟Hopen两地的海冰与熊巢数量起落
  2. 重要筑巢地区的海冰覆盖范围跟天数
  3. 成年母熊生育的小熊数量
  4. 有生育小熊的母熊数量
  5. 小熊的尺寸
  6. 以及最后,也是这次争议的关键:公熊的健康情形。

结果各位可以自己看(pdf在此),但总之就是,上述1~5的统计结果都显示北极熊的状况越来越糟,而且跟海冰消失有关。但就是6(公熊的健康情形)并没有下降,起码在目前的资料上看不出来。而这个团队应该也将这只争议中的北极熊纳入调查样本中了,但却没有把这只熊的情况列为特别糟糕的黑点。所以Crockford认为这份调查结果并不支持报导中说因为暖化更加严重,造成海冰消失,导致这只或更多公熊活活饿死的说法。也就是说:这只熊的情况在正常范围内。

Crockford跟段煦认为这只北极熊是因为年老或生病所以才体力丧失,或在不正常的时间离开海冰来到陆上,很久没有补猎,缺乏磨爪牙的机会,但Stirling等人在卫报报导中提出的:结冰期太短而无法跋涉,所以才丧失体力,同时丧失捕猎机会的可能性,当然也存在。另外Stirling 也提出当地海冰消失加速、温暖海水未离开峡湾等其他理由。这些原因可能是间接造成北极熊死亡的原因,但是不是这只北极熊死亡的原因呢?单从报导来看,Stirling方提供的论证是不足的。这是根据到目前公开的证据所下的判断,当然是可能被推翻。

因此,到底这只北极熊是单纯衰老而死,还是因气候变迁而亡,我并没有答案。太快得到答案可能才是奇怪的事情。而这的确是个值得讨论的案例,不管在科学证据上,还是科学传播上。

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