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科学松鼠会

让我们剥开科学的坚果

 
 
 

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什么是科学松鼠会? 我们认为,对于部分人来说,科学就像一枚枚难以开启的坚果,虽味美却不易入口。 我们希望自己能够像松鼠一样,打开科学的坚硬外壳,将有营养的果仁剥出来,让人们能够领略到科学的美妙。 我们试图让科学传播并且流行起来。

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[少儿科普]当小鸟挑战大鸟   

2013-09-07 12:05:21|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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本文作者:紫鹬

核心提示: 本文中出现的鸟类名称,凡有不认识的中文字,皆为严格的形声字。请去掉“鸟”字偏旁来获得它的读音。如需其拉丁学名及简介,欢迎自行咨询“度娘”及“谷哥”,或者来信与作者勾搭。谢谢您的耐心!

据英国《每日邮报》报道,野生动物摄影师Paul Beastall在挪威峡湾拍摄到了海鸥攻击白尾海雕。此举是为了保护自己的食物。

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【体型不占优势的海鸥从背后俯冲靠近,对正在专心觅食的白尾海雕发动了奇袭。】

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【设计台词:抢鱼吃什么的最讨厌了!你走开啦……】

白尾海雕显然对此没有准备,为了摆脱海鸥的纠缠,只好停止这次捕鱼。

《每日邮报》的编辑用圣剧《大卫与歌利亚》来比喻此场景:牧羊小孩大卫因为耶和华的护佑,战胜了可怕的巨人歌利亚,赶走了侵略者,保护了家园以色列。

可是,海鸥vs.海雕这个故事的结局是:

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【最终,海鸥大概是因为识相而放弃纠缠,白尾海雕还是得手了。】

幸亏故事里这只海鸥没有那么坚决,没有把一条鱼看得那么重。不然真有可能“鸟为食亡”了。不过,我们还是要赞叹一下它最初那种傲娇的勇气,据我观察,不少种类的海鸥都挺胆大的。

有些时候,这种勇气会更让人惊讶。身体的大小的悬殊在愤怒的小鸟眼里根本不是问题。就算是鸟类中最袖珍的一类——蜂鸟,也会挑战猛禽。我是说真的。

请看此图:

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【身体迷你的红喉蜂鸟挑战一只年幼的红尾鵟 (Bryan McClure @ Flickr, copyright: ContraCostaTimes)】

这件事发生在旧金山附近的湾区,拍摄者描述一只红尾鵟幼鸟正巧停到了红喉蜂鸟的领地中,搞得这蜂鸟小哥很是气恼。于是它靠近入侵者身边,宣示主权。可谓壮哉!

红喉蜂鸟(题图)的英文名字叫做Anna’s Hummingbird,安娜氏蜂鸟。不过它的脾气可不像名字这么婉约。这种鸟在面对人类的时候都十分勇猛,对此,我也有切身经历。故事是这样的:

那是2009年的西雅图,一个难得的春光明媚的日子。我去上课,在安静的校园林荫道中,远远就听见枝头有蜂鸟叫声——蜂鸟的叫声很特别,很细碎却并不清脆,像在拉一把小锯子。走了几步后,突然感觉眼前超近处一物飞掠而过,然后高高腾起,把我吓了一跳。紧接着它又从耳边再次俯冲,然后在我头顶前上方悬停,振翅的声音嗡嗡不绝。

我这才定睛一看,原来是一只雄性红喉蜂鸟,刚才那段单调的叫声一定是他在碎碎念“这是哥的地盘这是哥的地盘这是哥的地盘……”在它准备第三次对着我的头部俯冲的时候,我逃遁了——为了不过于打扰它的生活。

然而,更多的时候,赐予鸟类中的“大卫”们勇气与力量的,不是耶和华,也不是食物或者领地,而是巢和后代。小鸟们往往在保护巢穴时会更加坚决,甚至不达目的誓不罢休。记得小学课文里为了保护幼仔和猎狗对峙的老麻雀吧?

当然,要达成驱赶入侵者的目的,最好不是一只鸟在战斗。

美国博物学家Alexander Skutch在《蜂鸟的生活》(The Life of the Hummingbird)中描述了一种生活在哥伦比亚和厄瓜多尔的紫冕蜂鸟,这种小鸟曾夫唱妇随地驱赶了靠近它们宝宝的高冠鹰雕。鸟类学家Millicent Ficken在亚利桑那州也观察到了五只蜂鸟合力赶走了一只鸺鹠。

蜂鸟与入侵者的对抗,有点像和平时代机战斗机对付侵入领海范围的大型敌机的情形。它们不会主动攻击,而是凭借自身高超的飞行技巧,不断地靠近敌机,与之纠缠。大型敌机灵活性远远不够,也许会因为想摆脱麻烦而被迫撤退。

使用鸟海战术对付入侵者的行为,在动物行为学里叫做“mobbing”,姑且翻译为“群趋防御行为”。它既可以是滋扰,也可以是围攻,都是针对捕食者,通常是为了保护后代。宫崎骏的大作《魔女宅急便》里就描绘过喜鹊成群结队地扑向被误解为偷蛋贼的琪琪(什么?竟然有人没看过?)。

群趋防御是一种大到海鸥和乌鸦,小到山雀和蜂鸟都会产生的行为,是它们战胜体形大于自身的入侵者的有效方法。一些不同种类但经常混群的鸟儿甚至可以团结起来,通过相似的警戒叫声发起跨物种合作。

下一次,如果再遇到这种愤怒的小鸟,我们懂的,那不是奇闻,是本能。让自己的基因延续下去的本能赐予了它们力量,通过执着和团结,看似弱小的生物也可以变得很强大。如果碰巧有相机,请把它们愤怒的身影记录下来——那是值得人去敬畏的。

关于本文

本文首发于果壳网(guokr.com)“自然控”主题站《当小鸟挑战大鸟

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